Une théorie émise en 2004 vient enrichir la longue des causes possibles de l'extinction desdinosaures, il y 65 millions d'années : la hausse de natalité des mâles !

La cause souvent retenue est l'impact d'une météorite. Elle aurait provoqué un immense nuage de poussière, bouleversant le climat de l'époque et par conséquent la vie des dinosaures.

Une équipe de chercheurs de l'Université de Leeds a tenté de mieux comprendre cette extinction, en montrant que le changement climatique aurait favorisé la naissance de mâles au détriment de femelles reproductrices.

Ils supposent que la détermination du sexe chez ces animaux disparus se faisait de la même façon que chez certains reptiles actuels, tels que les crocodiles, suivant la température d'incubation des œufs.

Pour étayer leur théorie, ces chercheurs ont réalisé un modèle mathématique qui montre que si le rapport mâle/femelle atteint 4 pour 1, il faudrait seulement 5 à 10 siècles à une population de 1000 individus pour disparaître.

Cette théorie est néanmoins controversée. La plupart des spécialistes considèrent que les dinosaures s'apparentent davantage aux oiseaux, qui n'utilisent pas la température pour déterminer le sexe. De plus, certains animaux, qui au contraire l'utilisaient, ont survécu aux changements climatiques.

Mais alors, quel sera le sort des espèces actuelles qui utilisent ce mode de détermination sexuelle, en cas de changements climatiques?

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