Crétacé inférieur (120 à 110 M d'années)
 
Ordre : Ornithischiens
Sous-ordre : Ornithopodes
Famille : Iguanodontidés
Genre : Tenontosaurus
 
Longueur : 7,5 mètres
Hauteur : 3,5 mètres (debout)
Poids : 1 tonne
Copyright Musée canadien de la nature

Le cinquième doigt de sa main était écarté des autres, tandis que 4 de ses 5 orteils prenaient appui sur le sol, le cinquième étant atrophié. Ces caractéristiques font de Tenontosaurus le genre le plus primitif des iguanodontés

 

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Les paléontologues ont découvert en 1964 des restes fossiles de tenontosaurus dans le Montana.
Ils ont aussi trouvé à ses côtés quatre squelettes complets de Deinonychus, dont on a supposé qu'ils étaient morts sans avoir réussi à abattre leur proie, très tenace.
 
On pense que ce Tenontosaurus s'est défendu grâce à sa queue, qui rprésente un tiers de la longueur totale de l'animal, en s'en servant comme un fouet balayant les Deinonychus, de corpulence légère.
 
Tenontosaurus était un herbivore massif doté de membres postérieurs très robustes lui permettant de se maintenir en position dressée.
 
Ses orbites, de forme rectangulaire, devaient abriter de grands yeux, lui procurant certainement une très bonne vue, lui permettant de voir à temps les prédateurs, même dans l'obscurité. 
Ce dinosaure grégaire parcourait les vastes plaines du paléocontinent américain
Ses membres antérieurs, également très développés, étaient plus longs que chez les autres iguanodons, ce qui donne à penser à la plupart des paléontologues qu'il se déplaçait principalement à quatre pattes et ne se redressait en possition bipède que pour atteindre les plus hautes branches des arbres. 
Tenontosaurus mangeait jusqu'à 100 kg de végétaux par jour.
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1970
Fiche mise
à jour le
19/11/2011
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