Ce sauropode primitif possédait déjà les principales caractèristiques des Sauropodes, tels qu'une petite tête, un long cou, une longue queue, un corps épais et des pattes en pilier.

 

Jurassique moyen (169 à 159  M d'années)
 
Ordre : Saurischiens
Sous-ordre : Sauropodomorphes
Superfamille : Sauropodes
Famille : Cétiosauridés
Genre : Shunosaurus

Longueur : 10 mètres
Hauteur : 14 mètres (?)
Poids : 3 tonnes

Certains squelettes, nombreux et quasiment complets présentent les dernières vertèbres caudales soudées entre elles et renflées en massue. Il se peut donc que, comme les Ankylosauridés, la queue de Shunosaurus lui ai servi d'are défensive.

Cependant, ces éléments n'étaient pas encore totalement semblables à ceux des sauropodes qui lui ont succédé.

En effet, son cou et sa queue étaient relativement courts, peu de vertèbres étaient soudées au bassin pour soutenir son corps, et elles n'étaient pas encore évidées pour en réduire le poids.

Shunosaurus n'avait que 12 vertèbres cervicales, 13 dorsales, 4 soudées au bassin et 44 caudales, alors que ses successeurs en possédaient davantage. Apatosaurus, par exemple, avait quasiment deux fois plus de vertèbres caudales.

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1983
Fiche mise
à jour le
19/11/2011
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