Saltasaurus, comme les autres Titanosauridés, ne pouvait pas se dresser sur ses pattes postérieures, pour atteindre le sommet des arbres. Il devait donc lever son cou à 6 mètres du sol, afin de ratisser les feuilles des branches et de cueillir des petits fruits ou des pommes de pin.

Crétacé supérieur (73 à 65 M d'années)
 
Ordre : Saurischiens
Sous-ordre : Sauropodomorphes
Superfamille : Sauropodes
Famille : Titanosauridés
Genre : Saltasaurus

Longueur : 12 mètres
Hauteur : Non renseigné
Poids : 25 tonnes

Ce sauropode apparenté à Antarctosaurus et Titanosaurus n'était pas un très grand sauropode, puisque son dos n'était pas plus haut que celui d'un éléphant.

Comme les autres Titanosauridés, Saltasaurus avait un grand corps volumineux, des pattes trapues et épaissse, un grand cou, une très longue queue. Son crâne était court et compact, et il avait de longues dents en pointe.

Ce sauropode très rare était peut-être le plus grand animal cuirassé de tous les temps. En effet, il possédait  une série de protubérances osseuses sur le dos. Ces plaques ovales, d'environ 20 cm de long, étaient parsemées d'arêtes et de trous. Elles étaient incrustées dans la peau, et représentaient certainement un très bon moyen de défense.

Toutefois, certains paléontologues considèrent que ces milliers de petites plaques osseuses répandues autour des squelettes de saltasaurus qui ont été découverts appartenaient en fait à des nodosauridés.

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1980
Fiche mise
à jour le
19/11/2011
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