La tête du pinacosaure n’était pas entièrement cuirassée, ce qui le distingue des autres ankylosaures. Son crâne était cependant  très résistant et très dur.

 

L’intérieur du nez du Pinacosaurus était garni d’os très fins et recourbés formant un S.

Ces passages nasaux étaient recouverts de membranes. Ainsi, en traversant ce circuit, l’air était réchauffé, filtré et humidifié, ce qui l’aidait probablement à mieux respirer.

 

Pinacosaurus possédait un crâne court et aplati qui se recourbait en bec de perroquet sans dents. Au fond de ses mâchoires étaient plantées de petites dents fragiles, ce qui le rendait difficile dans le choix de sa nourriture : aux tiges dures et aux aiguilles de pin, il préférait les plantes basses et molles, plus faciles à mastiquer.

 

 

De la pointe de son crâne osseux au bout de sa queue en massue, Pinacosaurus était presque totalement protégé contre ses ennemis.

 

Comme les autres ankylosauridés, il avait le dos recouvert d’un bouclier de nodules osseux.

 

 

La massue de sa queue, aussi dure et lourde qu’un bloc de pierre, était faite d’os soudés.

 

Pour la soulever et la balancer d’un côté à l’autre, Pinacosaurus avait besoin de muscles efficaces.

 

Depuis ses hanches et ses pattes descendaient de longs muscles puissants qui supportaient sa queue et la rendaient flexible.

Malgré son armure, il était très agile. Il se déplaçait agilement sur ses quatres pattes.

 

Le seul moyen de vaincre Pinacosaurus, comme tout autre ankylosauridé, était de le renverser sur le dos et de planter ses dents dans son ventre non protégé.

 

 

Le corps mince de Pinacosaurus était ainsi recouvert de bandes de cloux osseux qui s’amincissaient vers la queue.

Les savants qui ont étudié le crâne d’un jeune Pinacosaurus ont découvert des espaces entre les plaques osseuses. Ainsi, quant le Pinacosaurus grandissait, celles-ci se soudaient pour devenir une surface osseuse d’une seule pièce.
Crâne de Pinacosaurus mephistocephalus.
Crétacé supérieur (83 à 72 M d'années)
 
Ordre : Ornithischiens
Sous-ordre : Thyréophores
Superfamille : Ankylosauriens
Famille : Ankylosauridés
Genre : Pinacosaurus
 
Longueur : 5 mètres
Hauteur : 1,20 mètres
Poids : 1,40 tonnes
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Fiche mise
à jour le
19/11/2011
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