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Nanotyrannus a cohabité avec le Tyrannosaurus Rex au Crétacé supérieur en Amérique du Nord.

Dessin du crâne exposé à l'université de Cleveland

Maxillaire de Nanotyrannus
Mâchoire de Nanotyrannus
Dent de Nanotyrannus
Crétacé supérieur (71 à 65 M d'années)
 
Ordre : Saurischiens
Sous-ordre : Théropodes
Superfamille : Carnosauriens
Famille :Tyrannosauridés
Genre : Nanotyrannus
 
Longueur : 5 à 6 mètres
Hauteur : 2,50 mètres
Poids : 500 kg

Contrairement à son cousin le Tyrannosaurus Rex, ce  carnivore défavorisé par sa taille et sa denture assez faible devait compter sur sa légèreté et sa vitesse pour chasser

Ses proies étaient donc de taille modeste.

On peut même penser que c'était un charognard.

Nanotyrannus est l'un des plus petits Tyrannosauridés. Plus petit qu'Alioramus, il avait en revanche une carrure plus large.

En outre, son museau se rapprochait davantage de celui des gros Tyrannosauridés que celui des petits Tyrannosauridés asiatiques comme Alioramus, doté d'un museau long et fin.

On ne connaît Nanotyrannus que par un crâne, avec la mandibule associée. Le museau est allongé et fin, légèrement resserré en son milieu; il occupe un peu plus de la moitié de la longueur totale du crâne. L'arrière crâne est haut et allégé par de larges fenestrations. Le plus étonnant, ce sont les orbites placées de façon que les yeux regardent vers l'avant. 

Du fait de ses dents en forme de lame et plus minces que celles de ses cousins, avec qui il cohabitait à la fin du Crétacé, on considère qu'il s'agit d'une espèce primitive de Tyrannosauridé.

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1988
Fiche mise
à jour le
19/11/2011
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