Jurassique supérieur (151-137 M d'années)
 
Ordre : Saurischiens
Sous-ordre : Sauropodomorphes
Superfamille : Sauropodes
Famille : Diplodocidés
Genre : Mamenchisaurus
 
Longueur : 25 mètres
Hauteur : 15 mètres
Poids : 30 tonnes
Mamenchisaurus, Field Museum, Chicago, Illinois. Copyright Robert Lawton, 2005
Squelette de Mamenchisaurus, Field Museum, Chicago, Illinois. Copyright Robert Lawton, 2005.
Copyright James Reece
Cet herbivore possède un cou de 11 mètres, qui est le plus grand de tous les dinosaures connus.  comptant 19 vertèbres.
 
Chaque vertèbre est deux fois plus longues que les 12 vertèbres dorsales et est dotée de liaisons osseuses qui se chevauchaient, représentant un appui supplémentaire pour le squelette.
 

Ainsi, lorsque mamenchisaurus se déplaçait, il devait tenir son cou raide pratiquement à l'horizontale par rapport au corps.

Tout mouvement aurait été limité à l'articulation souple entre le cou et la tête, ainsi qu'au balancement des épaules.

La tête de Mamenchisaurus était petite, le long cou peu élastique, bougeant à peu près à la manière d’un bras de grue. Contrairement aux autres Sauropodes, chez cet animal la longueur du cou n’était pas compensée par celle de la queue, qui ne mesurait que 5 à 6 mètres.

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Les paléontologues pensent que le cou extrêmement long donnait à Mamenchisaurus un avantage sur les autres Sauropodes à long cou qui peuplaient la région. En effet, dressé sur ses pattes arrière, il pouvait atteindre de nouvelles sources alimentaires, les nouvelles pousses situées à la cime des conifères.
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Fiche mise
à jour le
19/11/2011
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