Jurassique inférieur (200 à 190 M d'années)
 
Ordre : Saurischiens
Sous-ordre : Sauropodomorphes
Superfamille : Prosauropodes
Famille : Platéosauridés
Genre : Lufengosaurus
 
Longueur : 6 mètres
Hauteur : 1,7 mètres
Poids : 130 à 400 kg
Squelette de Lufengosaurus magnus, Museum d'Histoire Naturelle de Pékin

C'était un herbivore, bien qu'il eût des dents et des griffes pointues (avec une griffe du pouce particulièrement développée). Ces caractéristiques ont servi d'argument en faveur de la thèse que le Lufengosaurus ait pu être, au moins partiellement, omnivore, mais les dents pointues observées chez le Lufengosaurus et d'autres prosauropodes sont similaires à celles que possèdent les iguanes, qui sont des herbivores. D'autre part, les griffes pouvaient leur servir pour se défendre ou arracher les feuilles des arbres.

 

Lufengosaurus magnus skull, Beijing Museum of Natural History.
Os pelvien d'un Lufengosaurus huenei (Barcelone).
Lufengosaurus, Hong Kong Science Museum.
Copyright Brian Franczak

Lufengosaurus est le premier dinosaure dont le squelette complet a été reconstitué en Chine.

C'est l'un des derniers Prosauropodes, avec Anchisaurus. C'est donc l'un des rares prosauropodes qui aient survécu jusqu'au Jurassique moyen.

 

 
Ce proche parent de Platéosaurus paraissait plus lourd et plus pataud que son cousin. 
Comme tous les prosauropodes, Lufengosaurus possédait des membres inférieurs nettement plus longs que les membres supérieurs, et était probablement bipède de temps à autre, notamment en recherchant sa nourriture.
 
Il mesurait environ 3,5 mètres de haut debout et 1,7 mètres de haut à quatre pattes.

On a trouvé plusieurs squelettes complets de ce dinosaure, ce qui montre qu'il était assez commun en Chine à l'époque.

 

La découverte de Lufengosaurus en Chine prouve que les Prosauropodes étaient répandus sur tout le globe.
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Fiche mise
à jour le
23/11/2011
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