Jurassique moyen (164 à 154 M d'années)
 
Ordre : Ornithischiens
Sous-ordre : Thyréophores
Super-famille : Stégosauriens
Famille : Stégosauridés
Genre : Huayangosaurus
 
Longueur : 4,50 mètres
Hauteur : 1,80 mètres
Poids : 1,3 tonnes
Huayangosaurus a vécu au Jurassique Moyen en Chine.
 
Mesurant seulement 4,50 mètres de long, il était beaucoup plus petit que son cousin d'Amérique, Stegosaurus et a été un des plus petits stegosauriens connu.
 
Découvert en 1980 dans la Shaximiao Formation, Huayangosaurus cohabitait avec les sauropodes Shunosaurus, Datousaurus, Omeisaurus et Protognathosaurus, l'ornithopode Xiaosaurus et le théropode Gasosaurus.

De même que son célèbre parent, Stegosaurus, Huayangosaurus possédait une double rangée de plaques qui caractérise tous les stegosauriens. Ces plaques étaient dressées à la verticale le long de son dos voûté.

Chez Huayangosaurus, ces plaques sont plus pointues que chez Stegosaurus.

 

 

Ses plaques étaient plus petites que celles de Stegosaurus, ce qui implique qu'elles auraient été beaucoup moins efficaces que celles de Stegosaurus pour réguler la chaleur, ce qui est l'une des fonctions supposées des plaques des stegosauridés .
 
Deux importantes pointes étaient placées au-dessus de ses hanches, et pouvaient donc être utilisées pour dissuader une attaque par le haut. 
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Comme les autres stégosauriens, Huayangosaurus était un quadrupède herbivore avec un petit crâne et un museau pointu. Il possédait aussi deux petites bosses au-dessus des yeux. La mâchoire présentait de nombreuses petites dents fragiles, dont sept sur le prémaxillaire, caractère unique chez les stégosauriens.
Huayangosaurus devait se nourrir de plantes basses, comme les fougères et les cycas, les seules qui lui étaient accessibles, ses dents faibles ne lui permettant pas de mâcher correctement la nourriture.
Comme Stegosaurus, il possédait aussi deux paires de longs épis s'étendant horizontalement vers la fin de sa queue.
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Crâne de taibaii Huayangosaurus, exposée au Musée paléozoologique de la Chine.
Squelette de Huyangosaurus taibaii (Musée d'histoire naturelle de Pékin).
Huayangosaurus tianfuensis
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1982
Fiche mise
à jour le
19/11/2011
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