Trias supérieur (228 à 210 M d'années) 
 
Ordre : Saurischiens
Sous-ordre : Théropodes
Famille : Herrerasauridés
Genre : Herrerasaurus
 
Longueur : 3 mètres
Hauteur : 1,20 mètres
Poids : 100 kg
 
 
Ce carnivore bipède de taille moyenne était doté de mains à trois doigts prolongées de griffes incurvées.
 
Ses longues pattes agiles et puissantes étaient deux fois plus longues que ses bras et lui conféraient un net avantage sur les dinosaures bipèdes, plus lents, de son époque.
 
 
 
 
 
 
Son pouce, ainsi que ses deux premiers doigts portaient de grosses griffes incurvées et tranchantes.
Les quatrième et cinquième doigts étaient atrophiés.
Enfin, comme la plupart des théropodes, il avait un ergot pointant vers l'arrière.
Son crâne était long et étroit, avec de petites fosses nasales.
Il était doté de dents acérées.
 
    
 

Ses longs membres postérieurs lui permettaient de rattraper facilement ses proies, des herbivores quadrupèdes : pisanosaurus, rynchosaures, aétosaures, tout en gardant son équilibre grâce longue queue faisant contrepoids.

Il traquait ses proies dans la végétation dense qui bordait les rivières. Ainsi, on a trouvé des empreintes de pas pouvant avoir été laissées par ses victimes, dans des étendues sablonneuses et dans des zones boisées.

Squelette exposé au Field Museum à Chicago
Squelette d'Herrerasaurus exposé aux côtés d'un petit Eoraptor et d'un crâne de Plateosaurus (North American Museum of Ancient Life).
Crâne (Museo Civico di Storia Naturale di Milan)
Herrerasaurus dévorant un petit synapside.

Herrerasaurus est l’un des plus anciens dinosaures connus à ce jour. Cohabitant avec d’autres prédateurs reptiles, aux formes crocodiliennes, il vivait sur de hauts plateaux à la végétation luxuriante pendant la saison des pluies, plus rare au cours de la longue période de sécheresse.

L'articulation souple de la mandibule permettait à la partie antérieure de l'os de glisser vers l'arrière.
 
Ainsi, au cours de la morsure, un simple mouvement de la mâchoire suffisait pour arracher la chair.
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1963
Fiche mise
à jour le
19/11/2011
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