Vertèbres de Futalognkosaurus dukei
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Futalognkosaurus est un genre de dinosaure sauropode dont le premier représentant a été décrit en 2007. Il vivait au Crétacé il y a environ 87 millions d'années, ses fossiles ont été retrouvés en 2000 dans la province de Neuquén en Argentine, sur les berges du lac artificiel "Lago Barreales", situé à 90 km de la ville de Neuquén.

L'origine du nom du genre est dérivé du dialecte indigène local mapudungun. Il doit être prononcé fou-ta-long-koh-saurus; futa signifie « géant », lognko « chef ». Son nom entier signifie donc « lézard chef géant ».

La seule espèce connue, l'espèce type, est Futalognkosaurus dukei. Cet herbivore avait une taille énorme : il mesurait de 32 à 34 mètres de long, pesait près de 80 tonnes et était haut de 12 à 15 mètres.
Crétacé supérieur (87M d'années)
 
Ordre : Saurischiens
Sous-ordre : Saurodopomorphes
Famille : Titanosauridés
Genre : Futalognkosaurus
 
Longueur : 32 à 34 mètres
Hauteur : 12 à 15 mètres
Poids : 80 tonnes
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2007
Les paléontologues ont retrouvé 70% du squelette.
Cela a permis de reconstituer un écosystème du Crétacé supérieur, époque à laquelle vivaient les titanosaures en Amérique du Sud, en Afrique et en Inde.
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Les paléontologues ont d'abord trouvé trois vertèbres cervicales en février 2000. Puis en 2001 cinq autres. En 2002, ils ont trouvé la colonne vertébrale.
La dernière vertèbre du cou du dinosaure mesurait 1m 10 de haut et son poids réel était de 200 à 300 kg. Elle a été découverte au début des fouilles ainsi que la première vertèbre (88 cm, 80 kg) de sa queue. Depuis février 2000, outre le "Futalognkosaurus dukei", les chercheurs ont trouvé plus de 1.000 fossiles de divers groupes d'animaux et de plantes, sur une zone de 400 m2.
Fiche mise
à jour le
09/10/2015