Trias supérieur (230 à 225 M d'années)
 
Ordre : Saurischiens
Sous-ordre : Théropodes
Famille : Herrerasauridés
Genre : Eoraptor
 
Longueur : 1 à 3 mètres
Hauteur :  0,50 à 1,2 mètres
Poids : 30 à 50 kg
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Eoraptor a été découvert en 1993 par une équipe de paléontologues américains et argentins dans la formation Ischigualasto.
 
Il devait vivre en compagnie d'autres reptiles, comme les reptiles mammaliens et les archosaures, tel Saurosuchus, mais aussi avec d'autres dinosaures un peu plus gros que lui comme Herrerasaurus.

L'orbite d'Eoraptor est plutôt grande par rapport au crâne et la narine prend aussi une place importante par rapport à la pré maxillaire.
Le squelette mesurait environ un mètre de long et la queue devait compter un peu plus de 40 vertèbres. 
Les doigts d'Eoraptor étaient plus nombreux que ceux des futurs théropodes qui lui succèderont. ses membres antérieurs mesuraient la moitié de ses pattes, En effet,  ses mains possédaient chacune cinq doigts. Les trois plus longs étaient terminées par de larges griffes dont il se servait pour maintenir sa proie. On suppose qu'il se nourrissait de petits animaux, sur lesquels il bondissait rapidement.
Il vivait sûrement dans une grande forêt, car des troncs d'arbres fossilisés atteignant 40 m de haut ont été trouvés, et il devait se nourrir d'insectes et d'autres petits reptiles, mais aussi peut être de végétaux.
La découverte d'une fine dent d'Eoraptor dans une roche considérée sans importance, permit aux paléontologues de dégager son squelette presque complet.
Ses dents sont fines et tranchantes, caractérisant un régime carnivore. 

Les paléontologues considèrent qu'il était l'un des plus anciens dinosaures connus. Son âge a notamment été déterminé par l'absence de morphologie prédatrice évoluée.

À la différence d'autres théropodes, il ne possède pas de mâchoire inférieur glissante lui permettant de tenir sa proie. De même, seulement quelques dents sont recourbées et crénelées.

Sur un prédateur plus évolué, toutes les dents ont acquis cette forme. Cependant, Eoraptor appartenait bien aux saurischiens, notamment grâce à la configuration des cuisses et du bassin. Il semblerait qu'Eoraptor soit plus ancien qu'Herrerasaurus.

Des scientifiques ont émis l'hypothèse qu'il s'agirait d'un ancêtre commun à l'ensemble des dinosaures.

Copyright BBC
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1993
Fiche mise
à jour le
09/06/2008
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