Jurassique supérieur (150-137 M d'années)
 
Ordre : Saurischiens
Sous-ordre : Saurodopomorphes
Superfamille : Sauropodes
Famille :Diplodocidés
Genre : Dicraeosaurus
 
Longueur : 12,50 à 20 mètres
Hauteur : 6 mètres
Poids : 20 tonnes
Cet herbivore est un Sauropode caractéristique et est l'un des plus anciens de la famille.
 
Il était de taille modeste et avait un cou relativement court, ainsi qu'une petite tête. Sa queue était longue et servait de "fouet" contre les prédateurs. Sa queue était sa seule arme. C'est aussi un des rares diplodocidés à vivre en Afrique. 
 

 

 



 

Dicraeosaurus hansemanni, Copyright D. Bogdanov
Il était doté d'épines dorsales,  fourchue en haut, en forme de Y, qui partaient de ses vertèbres, ces dernières fournissant des points de fixation aux muscles. Cette disposition devait former une sorte de bourrelet le long de l'épine dorsale.
 
Elles  ne sont pas droites comme chez Diplodocus et Apatosaurus.
A l'inverse d'autres Diplodocidés, les hautes épines ne poussaient pas uniquement sur les vertèbres du bas du dos et du haut de la queue. Elles étaient aussi présentes sur toute la longueur du dos et même dans le cou. Elles servaient peut-être de support à plusieurs ligaments, attachés simultanément à plusieurs vertèbres, renforçant ainsi la colonne vertébrale.

Les sédiments dans lesquels on a découvert des restes de dicraeosaurus contenaient de nombreux autres dinosaures, dont le sauropode Brachiosaurus et Kentrosaurus. Tous ces herbivores cohabitaient dans les plaines fluviales tropicales de l'est de l'Afrique, se nourrissant de plantes qui poussaient à des niveaux différents, évitant ainsi toute compétition entre eux.

Sa capacité à se défendre est faible, car il n'est pas doté de carapace ni de griffes acérées.

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Fiche mise
à jour le
09/06/2008
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