Crétacé supérieur (83-72 M d'années) 
 
Ordre : Ornithischiens
Sous-ordre : Ornithopodes
Famille : Lambeosauridés
Genre : Corythosaurus
 
Longueur : 10 mètres
Hauteur : 4 mètres
Poids : 3,5 à 4 tonnes
Corythosaurus attaqués par un Tyrannosaurus Rex
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De dimensions imposantes, ses membres devaient être longs et robustes, comme le suggère un fémur de 1 mètre de long.
 
Les paléontologues pensent que, comme tous les autres dinosaures à bec de canard, Corythosaurus pouvait se tenir sur ses longues pattes arrière afin d'arracher les feuilles, bourgeons, et fruits des arbres.

Sa longue queue lui permettait de garder l’équilibre.

 

En situation normale cependant, il se déplaçait sur quatre pattes.

Il pouvait atteindre une vitesse de 40 km/h max.

Ses pieds étaient pourvus d’ongles en forme de sabots.
Comme ces animaux vivaient principalement au bord de l’eau ou dans l’eau, on avait émis l’hypothèse au début du XX° siècle que ces crêtes étaient des chambres à air servant de réservoir lorsque les bêtes nageaient ou mangeaient sous l’eau.

Or, Corythosaurus vivait principalement dans les forêts de pins et de magnolias, où il trouvait sa principale source de nourriture en dehors du plancton.

Corythosaurus se distinguait surtout par la présence d'une crête en forme d'éventail.

Cette crête osseuse était creuse et contenait des voies respiratoires qui reliaient la pointe de la crête à la gueule.

Certaines de ces crêtes pouvaient mesurer jusqu'à 30 cm de haut.

Il est probable que les corythosaures pouvaient moduler toute une gamme de sons, afin d'avertir le reste du troupeau d'un éventuel danger.

Des chercheurs américains ont démontré qu'en soufflant dans cette crête, on obtenait un son semblable à celui d'une corne de brume, et audible à quelques kilomètres de distance.

Ces appels pouvaient aussi servir à effrayer les rivaux et les ennemis tels que les grands carnivores.

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Il est donc possible que le crête du Corythosaurus constituait un caractère sexuel secondaire.

Le mâle devait émettre des signaux sonores durant la saison des amours.

En outre, cette crête composée de cavités tubulaires présentant des volutes semblables à celles d'un instrument à vent devait pouvoir fonctionner comme une caisse de résonnance.

En fait, les chercheurs ont constaté une grande diversité dans les dimensions des crêtes, celles des jeunes et des femelles étant plus petites que celles des mâles adultes.
Jeune Corythosaurus 
Corythosaurus 
adulte
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1914
Fiche mise
à jour le
02/05/2009
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