Jurassique supérieur (150 M d'années)
 
Ordre : Saurischiens
Sous-ordre : Sauropodomorphes
Superfamille : Sauropodes
Famille : Diplodocidés
Genre : Barosaurus

Longueur : 23 à 27 mètres
Hauteur : Non renseigné
Poids : 20 à 30 tonnes
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Extrêmement long, Barosaurus ressemblait à son proche parent, Diplodocus.
Tous deux possédaient un corps volumineux.
 
Les os de leurs membres postérieurs étaient presque identiques, et certains vestiges suggèrent que le crâne de Barosaurus était, lui aussi très allongé.
 
Cependant, les proportions de ces deux dinosaures ne concordaient pas en tout point .
La queue de Barosaurus était en effet relativement courte, tandis que son cou était gigantesque, mesurant 9 mètres à partir de l'épaule.
La structure de la queue de Barosaurus reste inconnue, mais celle des autres vertèbres caudales laisse supposer qu'elle se terminait par une sorte de fouet, comme celle de Diplodocus.
Elle servait en tout cas de contrepoids à son long cou.
 
Son long cou permettait à Barosaurus de brouter les cimes.
Un si long cou pose le problème de l'irriguation du cerveau.
 
Certains pensent que des valves artérielles situées dans le cou empêchaient le reflux sanguin, et que le sang était poussé jusqu'au cerveau par des contractions musculaires.
Il fallait pour le soutenir au moins seize vertèbres, dont certaines mesuraient un mètre de long.
 
Les longues côtes cervicales qui s'y rattachaient étaient creuses pour diminuer le poids de l'ensemble, afin de permettre à Barosaurus de soulever son cou.
 
Squelette de Barosaurus (American Museum
of Natural History in New York City).
Cou et Crâne de Barosaurus (Royal Ontario Museum).
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1890
Fiche mise
à jour le
17/10/2010
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