En 1861, on découvre le premier fossile, dans une carrière de calcaire lithographique datant du Jurassique (- 150 millions d’années) de Solnhofen, en Bavière (Allemagne).

 

 

 

 

 

 

 

 

La faune y est constituée par les animaux dominants du milieu de l'ère Secondaire.

Mis à part les dinosaures, dont un seul squelette à été découvert (Compsognathus longipes) on trouve les ancêtres des oiseaux (Archeopteryx lithographica), des poissons (Coelacanthe et Téléostéens), des reptiles volants (Pterodactylus), des varans, des lézards, et tortues, des insectes, des végétaux, divers invertébrés marins, dont des méduses, oursins, céphalopodes (Belmnites, Ammonites), bivalves, gastéropodes.

Solhnofen s'est formé dans une lagune qui à déposé des sédiments très fins, puis ont formés ce que l'on
nomme le calcaire lithographique, car utilisé autrefois, comme support des lithographies.

Aujourd'hui certaines carrières sont encore exploitées, mais l'utilisation des roches sont désormais réservées à la construction (dalles, briquettes).

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