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En 2002, dans le désert de Gobi, des paléontologues ont découvert des vestiges de ce dinosaure, tels des os du cou, des pattes et de la poitrine. En se basant sur ces fragments, des travaux parus dans le périodique du Muséum d'histoire naturelle de New York estiment la longueur du cou d'Erketu ellisoni à plus de 7,3 mètres, et avancent que le corps de ce dinosaure – la queue mise à part – mesurait à peine la moitié. Si cela est vrai, Erketu est le sauropode dont le rapport taille du cou sur taille du corps est le plus grand.

 

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4ème vertèbre cervicale d'Erketu
(Crédits : www.ucmp.berkeley.edu)

D'autre part, les vertèbres de son cou présentent la même longueur (60 centimètres) que celle des vertèbres du Diplodocus, pourtant nettement plus grand. Cependant ces os sont peu denses : ils contiennent de nombreuses cavités, nécessaires pour alléger l’ensemble du cou. Leur forme suggère aussi qu’un long ligament permettait de rigidifier l’ensemble sans solliciter les muscles en permanence.

On a longtemps considéré que les sauropodes se tenaient comme des girafes, leurs cous tendus en l'air.

Or, des études récentes sur la position des vertèbres, ainsi que des modèles de posture, ont montré que ces dinosaures marchaient probablement avec la tête et le cou parallèles au sol.

 

Crétacé inférieur (100 à 120 M d'années)
 
Ordre : Saurischiens
Sous-ordre : Sauropodomorphes
Superfamille : Sauropodes
Famille : Titanosauridés
Genre : Erketu
 
Longueur : Non renseigné
Hauteur : Non renseigné
Poids : Non renseigné
 
 
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2006
Fiche mise
à jour le
26/07/2009
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