La "grenouille du diable" c’est ainsi que l’ont surnommé ces découvreurs, des paléontologues de l’Université de Stony Brook (New York), qui en ont découvert des restes à Madagascar. Il faut dire que la bête, découverte en décembre 2008, à de quoi impressionner : plus de 40 cm pour un poids avoisinant les 4.5 kilos. De constitution robuste et dotée d’une bouche aux mâchoires puissantes, elle devait se nourrir de lézards, de petits mammifères et peut-être même de bébés dinosaures.

 

En comparaison, la plus grosse grenouille vivante aujourd’hui est la grenouille Goliath d’Afrique de l’Ouest, qui pèse un peu plus de 3 kg pour une longueur de 30 centimètres.

Une telle créature se devait de porter un nom à la mesure de sa taille, elle a été officiellement baptisé comme Beelzebufo ampiga, le premier terme étant une contraction de Belzébuth et bufo (crapaud en latin) et le second signifie bouclier. Les scientifiques ont passé près de quinze ans a reconstitué le squelette fossile dont les premiers éléments ont été exhumés en 1993.

Beelzebufo est apparentée à un groupe de grenouilles vivant en Amérique du Sud et surnommées grenouilles pacman en raison de leur grande bouche et de leur voracité. Ces amphibiens portent au sommet de leur tête des petites cornes et les scientifiques pensent que les Beelzebufo devait également en être dotées, une analogie de plus avec le diable. Cette probable descendance démontre l’existence d’une voie de communication entre l’Amérique du Sud et Madagascar, les grenouilles ont pu passer par l’Antarctique où les températures étaient plus clémentes à l’époque.

Les grenouilles font partie de l’ordre des anoures. Elles sont apparues il y a 180 millions d’années et n’ont que très peu évolué depuis cette période. En dépit de son gigantisme, Beelzebufo ampiga n’est pas le plus grand batracien ayant existé, beaucoup ont atteint des dimensions de géant comme le prionosuchus, une sorte de crocodile, qui dépassait les neuf mètres de long. 



 

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