Crétacé supérieur (75 à 70 M d'années)
 
Ordre : Saurischiens
Sous-ordre : Théropodes
Superfamille : Carnosauriens
Famille : Tyrannosauridés
Genre : Albertosaurus
 
Longueur : 8 à 9 mètres
Hauteur : 2,5 mètres
Poids : 3 tonnes
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L'énorme crâne d'Albertosaurus était fait pour résister aux chocs quand il se jetait gueule ouverte sur ses proies.

Bien qu'il ait pût ouvrir grand ses mâchoires, les os du crâne étaient fixés rigidement, ne lui procurant pas le même degré de flexibilité que celui des allosaures.

Crâne d'Albertosaurus. (Musée d'Histoire Naturelle de Londres). © Terra Nova 2003
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Jeune spécimen d'Albertosaurus (Smithonian Institute)
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Ce "petit" tyrannosauridé de 8 mètres de long présente toutes les caractéristiques communes à cette famille. Ses jambes imposantes, terminées par des pieds pourvus de 3 orteils, supportaient son énorme poids.

Très rapide, il pouvait courir à une vitesse allant jusqu'à  30 kilomètres/heure.

 

Comme d'autres théropodes, Albertosaurus possédait des bras chétifs et très courts. Ils étaient si petits qu'ils ne pouvaient atteindre la gueule. Chaque main était pourvue de deux doigts.

 

Albertosaurus, de par sa légèreté, se différencie des autres tyrannosauridés plus robustes tels que Daspletosaurus ou Tarbosaurus.
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Ses mâchoires impressionnantes étaient pourvues de dents acérées.
Des vertèbres très compactes donnaient au cou d'Albertosaurus sa courbure et sa mobilité. Quand ce dinosaure mordait une proie, les puissants muscles du cou soulevaient la tête massive et la tiraient en arrière, arrachant des lambeaux de chair.
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1905
 
Fiche mise
à jour le
13/07/2008
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