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Dénommé aussi brontosaure, cet herbivore est un cousin du diplodocus.






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Copyright Larousse
Jurassique supérieur (157 à 145 M d'années)
 
Ordre : Saurischiens
Sous-ordre : Sauropodomorphes
Superfamille : Sauropodes
Famille : Diplodocidés
Genre : Apatosaurus
 
Longueur : 25 à 30 mètres
Hauteur : 5 mètres
Poids : 35 à 45 tonnes
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On estime qu'il consacrait les 2/3 de son temps à se nourrir de feuilles tendres et sans doute de plantes aquatiques qu'il arrachait à l'aide de ses dents disposées en râteau.
 
Ses dents ne lui permettant pas de mastiquer correctement, il avalait des pierres, dénommées gastrolithes, qui trituraient les aliments dans son estomac et renforçaient l'acidité des sucs gastriques.

Ensuite, ces pierres étaient consommées par les acides, puis expulsées en même temps que les excréments.
On pense que sa taille était un handicap lors de la reproduction.
 
L'accouplement constituait certainement une épreuve pour les femelles, dont les vertèbres sont renforcées.
 
Doté d'une espérance de vie de 100 ans, l'apatosaure devait tout de même faire face à une mortalité infantile élevée. En effet, ses petits, ne pesant que quelques kilos à la naissance, constituaient des proies faciles pour les allosaures.
 
Il leur était, par conséquent, inpératif de grandir rapidement. Leur croissance est d'ailleurs estimée à une vitesse de 1 tonne par an.
L'apatasaurus, comme tous les sauropodes, présente des dimensions gigantesques.
 
Ses membres ont d'ailleurs laissé des empreintes d'un mètre de diamètre dans des pistes fossiles du Texas et du Colorado.
 
Son corps massif laisse penser qu'il effectuait des mouvements lents et qu'il ne pouvait marcher qu'à la vitesse maximale de 4 - 5 km/h.
 
Ce géant, bien que pacifique, n'était pas sans défense. Ses dimensions impressionnantes, ainsi que sa queue longue de 15 mètres et très souples (82 vertèbres) devaient dissuader de nombreux prédateurs.
 
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Fiche mise
à jour le
12/06/2008
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