C'est herbivore vivait en troupeau dans des plaines et des forêts qui bénéficiaient d’un climat assez doux.

Sa tête basse lui permettait de brouter des plantes herbacées.
En outre, il pouvait plier les branches avec ses cornes pour attraper les feuilles qu’il mastiquait avec ses dents jugales, étant donné que son bec en os était dépourvu de dents.
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Le Triceratops prenait grand soin de sa progéniture.

Ainsi, il construisait de grands nids formés de terre et de feuilles afin de protéger ses oeufs.
© Karen Carr
Crétacé supérieur (70 à 65 M d'années)
 
Ordre : Ornitischiens
Sous-ordre : Marginocéphales
Superfamille : Cératopsiens
Famille : Cératopsidés
Genre : Triceratops
 
Longueur : 9 mètres
Hauteur : 8 mètres
Poids : 5 tonnes
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Sa défense était assurée par sa taille imposante, ainsi que par de grandes cornes.
© Jon Hughes
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Ainsi, il était pourvu de deux longues cornes présentes sur le front et d'une plus courte sur le nez. En outre, une large collerette osseuse figurait derrière son crâne, afin de protéger son cou et ses épaules.  

Enfin, l'articulation de la tête et du cou était de forme sphérique et se situait au point d'équilibre de la tête. Le Triceratops pouvait donc faire face dans toutes les directions avec rapidité et précision.

Triceratops pouvait aussi en avoir besoin lors de l'affirmation du rôle de mâle dominant au sein de la horde et séduction des femelles. Des combats ont sans doute opposé les mâles qui s’affrontaient à coups de cornes. Une partie supérieure du crâne, creuse, servait apparemment à amortir les coups.
 
La collerette pouvait aussi être un moyen de communication pour le troupeau.
 
Enfin, elle pouvait aussi servir pour la régulation thermique. Vascularisée, elle était capable d’emmagasiner ou libérer de l’énergie selon l’exposition.
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Triceratops avec son petit (Styrassic Park, Autriche)
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Le 02/02/2009 : Les cornes du Triceratops étaient bien des armes redoutables !
Reconstitution du cri du Triceratops
La collerette et les cornes peuvent avoir joué un grand rôle de défense contre les grands prédateurs, notamment le Tyrannosaure qui a vécu à la même époque et dans les mêmes régions.
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Fiche mise
à jour le
17/05/2010
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