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Crétacé supérieur (85 à 80 M d'années)
 
Ordre : Saurischiens
Sous-ordre : Théropodes
Super-famille : Deinonychosauriens
Famille : Dromaeosauridés
Genre : Velociraptor
 
Longueur : 2 mètres
Hauteur : 1 mètre
Poids : 15 à 20 kg
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Ses mâchoires étaient pourvues de 30 dents acérées et incurvées.

C'était, par conséquent, un prédateurs efficace, autant par sa rapidité que par ses armes.
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Copyright Karen Carr
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Le velociraptor est un carnivore très agile et doté d'une grande intelligence.
 
A ces caractéristiques, s'ajoutent des griffes mesurant jusqu'à 18 cm de long, ainsi qu'une musculature puissante.
 

La tête de velociraptor, longue, basse et au museau plat est le caractère principal qui le différencie des autres dromaeosauridés, dont les têtes étaient typiquement courtes et épaisses.

Il leur ressemble par d'autres aspects, bien que ses griffes en faucille soient assez petites.

Il pouvait ainsi s'attaquer aux plus imposants dinosaures de son époque.
 
Ainsi, des paléontologues ont découvert en 1971, en Mongolie, un fossile de velociraptor enserrant le squelette d'un protoceratops.

Velociraptor était mort tout en tenant dans ses mains la tête cuirassée de protoceratops tout en lui lacérant le ventre avec ses pieds munis de griffes en faucille.


Ainsi, protoceratops avait percé le corps de velociraptor avant de mourir.


 
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Reconstitution du cri
d'un Velociraptor
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1924
Fiche mise
à jour le
10/06/2008
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