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    Trias supérieur (230 à 205 M d'années)
 
Ordre : Saurischiens
Sous-ordre : Théropodes
Superfamille : Cœlurosauriens
Famille : Coelophysidés
Genre : Coelophysis
 
Longueur : 2,5 mètres
Hauteur : 1 mètre
Poids : 25 à 40 kg
Reconstitution du cri du Coelophysis
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Squelette d'un Coelophysis bauri 
(Dinosaur Hall of "Prehistoric Journey", Denver Museum of Nature and Science.)
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Plusieurs squelettes ont été découverts ensemble. Il s'agissait de jeunes et d'adultes mesurant entre 1 et 3 mètres. Cela permet donc de penser qu'ils vivaient en groupe.

Ce dinosaure était certainement un chasseur féroce, bâti pour la vitesse. Son corps allongé aux os creux ne pesait pas plus de 23 kg. Son cou, sa queue et ses pattes étaient longs et fins. Ses mâchoires étaient pourvues de dents pointues et tranchantes.

Les pieds étaient dotés de trois orteils aux griffes acérées sur lesquelles il s'appuyait pour marcher. Chaque main était pourvue de trois doigts suffisamment forts pour saisir des proies.

Il parcourait probablement les forêts, chassant en groupe près des ruisseaux et des lacs. Ses proies devaient être de petits mammifères, tels que les musaraignes.
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On pense aussi qu'il était cannibale. En effet, on a retrouvé de minuscules os de coelophysis dans le squelette de deux adultes trouvés au Nouveau Mexique. Il est donc possible que Coelophysis mangeait sa progéniture.

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Le Coelophylis fait partie des plus anciens dinosaures connus.
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Fiche mise
à jour le
05/08/2009
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