© Lee Hall.
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David Varricchio et Yoshihiro Katsura près de Lima, Montana, où ils ont decouvert Oryctodromeus cubicularis. Credit: David Varricchio 
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L'équipe menée par David Varricchio de l'Université du Montana a exhumé dans le sud-ouest de cet état américain les vestiges d'un terrier où reposaient les restes d'un adulte et de deux jeunes Oryctodromeus, nouveau dinosaure découvert en 2007.

Oryctodromeus cubicularis creusait des terriers où il élevait ses jeunes.

C'est la première fois que des corps et des traces fossiles attestent d'un comportement fouisseur chez un dinosaure.

La tanière, depuis longtemps remplie de sédiment, était précédée d'un tunnel sinueux de plus de deux mètres de long et de 30 à 40 centimètres de large pour 40 cm de hauteur, à la manière des terriers des hyènes et des macareux d'aujourd'hui. Dans le terrier proprement dit, dont seule une partie a été conservée, les chercheurs ont retrouvé un enchevêtrement d'os d'animaux adulte et juvéniles.

Ce tunnel débouchait sur une sorte de chambre.

Ceci démontre donc que, chez les dinosaures, les parents s'occupaient beaucoup de leur jeunes.

En se basant sur les vertèbres retrouvées, les paléontologues estiment que Oryctodromeus devait mesurer 2,1 mètre de long de la tête à la pointe de la queue et peser entre 22 et 32 kilogrammes, ce qui est petit pour un dinosaure.



Oryctodromeus cubicularis présentait aussi au niveau des os du crâne, des épaules et du bassin des adaptations caractéristiques des animaux fouisseurs.

Pour M. Varricchio et ses collègues, cette capacité à trouver refuge sous terre permettaient aux petits dinosaures de survivre dans des climats extrêmes. Ne pouvant réguler leur température corporelle, ils ont pu se protéger des fortes chaleurs et des froids marqués réfugiés dans leurs tanières.


Les auteurs spéculent que cette capacité à s'enterrer pourrait avoir aidé ces dinosaures à survivre un temps à la collision d'un astéroïde qui a ravagé la Terre il y a 65 millions d'années, provoquant un dégagement massif de poussières dans l'atmosphère et un refroidissement marqué des températures. Les dinosaures avaient alors rapidement disparu de la surface de la planète.


Mais ceci n'est en rien démontré et n'est que suppositions...

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Crétacé inférieur (95 M d'années)
 
Ordre : Ornithischiens
Sous-ordre : Ornithopodes
Famille : Hypsilophodontidés
Genre : Oryctodromeus
 
Longueur : 2,10 mètres
Hauteur : Non renseigné
Poids : 22 à 32 kg
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Voir le petit article paru dans Science et Vie en Juin 2007.
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2007
 
Fiche mise
à jour le
10/05/2010
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