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Trias supérieur (210 M d'années)
 
Ordre : Saurischiens
Sous-ordre : Sauropodomorphes
Superfamille : Prosauropodes
Famille : Plateosauridés
Genre : Plateosaurus
 
Longueur : 6 à 10 mètres
Hauteur : Non renseigné
Poids : 1 tonne
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Une centaine de squelettes ont été découverts au début du 19e siècle dans une carrière de l'Allemagne centrale, à Heroldsberg.
Squelette d'un Plateosaurus (Ottoneum Museum of Natural Science de Kassel, Allemagne)
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Plateosaurus représentés dans un environnement semi désertique.
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Statue d'un Plateosaurus dans le Grün 80 park, près de Basel, Suisse.
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Les nombreux fossiles découverts prouvent que Plateosaurus vivait en groupe et qu'il dépendait totalement de la protection fournie par le troupeau. 
 
Il pouvait y élever des jeunes, de la ponte des oeufs à leur maturité.
 
Jusqu'à 20 oeufs elliptiques étaient déposés en couche circulaire et placés debout dans une fosse peu profonde.
Plateosaurus est l'un des plus anciens et des plus grands saurischiens du Trias. 
Bien que quadrupède, il pouvait certainement se dresser sur ses pattes postérieures pour se nourrir.

Ses mains développées pouvaient tenir les végétaux dont il se nourrissait. Ses doigts variaient beaucoup en longueur. Le plus grand, le pouce, se terminait par une énorme griffe pointue.

On pense que c'était un herbivore. Certains paléontologues, se fondant sur le fait que le pouce et le second doigt de son pied sont prolongés par de grandes griffes.ont supposé que Plateosaurus pouvait manger occasionnellement de la viande.
Cependant, il pouvait aussi se servir de ses griffes pour arracher des racines ou tout simplement se défendre contre les prédateurs
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Carte des principaux sites où ont été découverts des fossiles de Plateosaurus.
 
En rouge : Heroldsberg, lieu de la première découverte d'os de Plateosaurus.
 
En noir : les sites importants, présentant de nombreux specimens, très bien conservé.
 
En bleu : Les autres sites où l'on a retrouvés des restes de Plateosaurus. 
Fiche mise
à jour le
09/06/2009
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