Ce sauropode découvert en 1998 dans le sud du Montana possèdait une petite tête posée sur un long cou.
 
A l'époque, son écosystème était une plaine, située non loin de la bande côtière d'une extension d'eau salée issue de l'ancêtre de l'Océan Arctique. Cet habitat n'était pas celui des dinosaures de la formation Morrison, dont la majorité a été retrouvée plus au sud, dans une région plus aride.
 
Il s'agitssait donc du premier dinosaure sauropode du Jurassique trouvé dans le sud du Montana.
 
Les cycas et les ginkgos y étaient abondants.
 
Contrairement aux autres sauropodes, la queue vertébrée de Suuwassea était plus courte et plus plate à son extrémité.
En outre, les proportions de certaines vertèbres et des os des pattes étaient également différentes.
 

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Jurassique supérieur (150 M d'années)
 
Ordre : Saurischiens
Sous-ordre : Saurodopomorphes
Superfamille : Sauropodes
Famille : Diplodocidés
Genre : Suuwassea
 
Longueur : 15 mètres
Hauteur : Non renseigné
Poids : Non renseigné
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Le paléontologue Ted Daeschler montrant le scapulaire droit d'un Suuwassea emilieae.
(© Academy of Natural Sciences in Philadelphia).
    Joseph Kaczmarek / AP
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Ceci étant, il n'en restait pas moins le cousin du diplodocus.

Les scientifiques s'interrogeaint beaucoup quant à son crâne.

En effet, les diplodocus étaient dotés d'une ouverture sur le sommet du crâne, qui servait probablement de cavité nasale.

Or, Suuwassea possèdait une seconde ouverture dont on ignore l'utilité. C'est la première fois que l'on trouve un dinosaure ayant cette caractéristique en Amérique du Nord. Seuls deux dinosaures d'Afrique, vivant à la même époque que Suuwassea, et un dinosaure d'Amérique du Sud présentaient cette seconde ouverture. Il est d'ailleurs à noter que tous les trois était aussi apparentés aux Diplodocus et Apatosaurus, beaucoup plus gros.

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2004 
Fiche mise
à jour le
09/06/2008
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