Turiasaurus est le plus grand Sauropode européen connu à ce jour.

Cet herbivore a été identifié à partir de fossiles trouvés sur le site de Rideva (nord-est de l'Espagne), dans des couches remontant à il y a 145 millions d'années environ.

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 Jurassique supérieur (145 M d'années)
 
Ordre : Saurischiens
Sous-ordre : Sauropodomorphes
Superfamille : Sauropodes
Famille : Dipodocidés
Genre : Turiasaurus
 
Longueur : 37 mètres
Hauteur : non renseigné
Poids : 40 à 48 tonnes
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Turiasaurus vivait probablement en troupeaux familiaux.

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Les restes de l'animal sont composés d'ossements plus ou moins bien préservés, provenant de différentes parties de son corps (pattes, dents, vertèbres cervicales et dorsales et caudales, omoplate...).
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Turiasaurus se nourrissait de feuilles d'arbres.
A en juger par sa taille, et particulièrement la longueur de l'humérus (1m79), le turiasaure devait peser entre 40 et 48 tonnes, estiment les paléontologues espagnols, ce qui le rapproche du plus grand sauropode connu, l'argentinosaurus (d'une masse évaluée entre 50 et 80 tonnes pour une trentaine de mètres de long et 7 à 9 mètres à l'épaule.)
 
Tous les plus grands dinosaures identifiés jusqu'ici venaient d'Asie, d'Afrique ou des Amériques et étaient des espèces plus évoluées, du groupe de néosautropodes. Les plus grands spécimens signalés en Europe étaient une vertèbre cervicale isolée de brachiosaure, trouvée dans le sud de l'Angleterre, et une vertèbre caudale provenant déjà de Riodeva.
 
Cela donnait l'impression, résument les auteurs de l'article, que "les formes véritablement colossales étaient limitées aux néosauropodes. Turiasaurus démontre qu'au moins une des lignées plus anciennes a atteint une telle taille indépendamment".
Tailles comparées de différents sauropodes.
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2006
Fiche mise
à jour le
20/05/2009
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