Les saurischiens : 
Le terme dinosaure, qui signifie "terrible lézard", est inventé par Owen en 1841.
 
Les ancêtres des dinosaures sont les thécodontes, qui vivent au Trias, vers 230 Millions d'années.
Ces petits reptiles ont donné naissance à trois lignées :
 
            - les crocodiles

            - les reptiles volants

            - les dinosaures
 
Parmi les possibles ancêtres des dinosaures, figurent les euparkeria qui vivait vers 220 millions d'années (Trias inférieur) et dont on a retrouvé des fossiles en Afrique du Sud.
 
Lagosuchus, qui vivait en Amérique du Sud, est aussi considéré comme étant à l'origine de certains dinosaures.
 
Ainsi, les lagosuchidés, qui apparaissent il y a 235 millions d'années, étaient de très proches parents des dinosaures.
Marasuchus (lagosuchidé) était un carnivore gracile de 1,3 m, chassant probablement des animaux rapides tels que les cynodontes, les procolophonidés et peut-être aussi des vers, larves et insectes.

Son cou en S, ses bras deux fois moins longs que ses jambes ainsi que l'amorce d'une cavité articulaire sur le côté du bassins sont autant de similitudes avec les dinosaures.

Ces caractéristiques témoignent d'une posture bipède et qu'il courait donc sur ses membres inférieurs en utilisant sa longue queue comme balancier.

 
Les premiers dinosaures apparaissent durant le Trias.

De taille modeste, dans un premier temps, ils connaissent un essor spéctaculaire à la fin du Trias.

A cette même époque, sur terre, apparaissent les archosaures et les rhyncosaures, deux nouveaux groupes de reptiles.

Dans les mers, apparaissent plusieurs lignées de reptiles ichtyophages : nothosaures, placodontes, ichtyosauriens.

Les plus anciens dinosaures connus datent du Carnien (début du Trias supérieur : 230 - 226 millions d'années)

On en a trouvé :

Ces spécimens sont assez complets et montrent qu'à cette époque les dinosaures ne sont qu'un élément mineur de la faune.


Au Norien, de 225 à 205 millions d'années, les dinosaures sont plus nombreux : d'autres groupes se développent , dont certains comme le prosauropode herbivore d'Europe centrale Plateosaurus croissent en taille et en nombre.

Les plus grands sauropodes de la fin du Trias atteignent ainsi 5 à 10 mètres de long.

 
Les ornithischiens : 
Les ornithischiens sont divisés en trois sous-ordres :
                                                         - les ornithopodes
                                                                       - les thyréophores
                                                                       - les marginocéphales
 
Les os du bassin des ornithischiens sont tous les trois disposés dans le même axe.

En outre, l'ishium des ornithischiens est semblable à celui des oiseaux.

Enfin, les ornithischiens sont tous herbivores.
Les trois os qui composent le bassin des saurischiens sont disposés selon trois axes différents.
Les saurischiens comprennent deux sous-ordres : 
                                                                      - les théropodes
                                                                      - les sauropodomorphes
                              
 
Seeley a classé les dinosaures en deux ordres, en fonction de la disposition des trois os qui composent le bassin des dinosaures.
 
Ces deux ordres sont :
Durant le Mésozoïque, le nombre de genres de dinosaures s'est accru, et à même connu une très forte croissance à partir du crétacé supérieur.
 
La croissance du nombre de genres de dinosaures
                   (© Le monde des dinosaures)
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Créé le
09/06/2008
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09/06/2008
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